Local Activism   |   Tucson, AZ

Interview with Dante Celeiro - Building a future for LGBTQIA+, using the power of art to connect 

May 2021 | Interview by: Raye Winch | Photos by: Rachel Castillo

Dante Celeiro arranging flowers in a vase.

Dante Celeiro (he/him); Executive Director of Fluxx Productions; is an artist, activist, and organizer in the Tucson Queer Community. 

“I'm thinking about as I get older, who is going to care for me? Where am I going to go? What resources do I really have? And the reality is, I don't feel like those resources are available. So guess what? I'm going to work on creating it”. - Dante

 

For decades, Dante Celeiro has used art as way to have dialogue around larger issues and to create spaces for queer folks to gather where they feel safe from physical harm.

More recently, Dante has begun partnering with others to create space for LGBTQIA+ people and artists not just to share their work, but to live together, grow their own food, and thrive.

Links:

Fluxx Productions: link to website

MOCA: School of Drag: link to website

Original music produced by Jaime J. Soto

Dante wearing glasses

Dante Celeiro; gender performance artist, tells us how working with MOCA and the School of Drag has been rewarding, especially working to unite youth and seniors through gender expression. 

Dante, manager of Boys R US, a gender performance troupe; shows his alter ego Big Mama.

Transcripts English

Raye Winch: Today, we have the pleasure of speaking with Dante Celeiro, Executive Director of Fluxx Productions and a mover and a shaker in the Tucson LGBTQ community. 

You are involved in more projects than I can keep track of. Can you share what you're up to these days?

 

Dante: All right. We're doing right now, School of Drag with MOCA. It's an intergenerational program where our youth and our elders come together and we, we teach each other about gender performance. Let's see, uh, oh my goodness. Housing, uh, going ahead and getting land and building communal spaces like where I live, we took the backyard with the help of course, of the owner of the actual property, uh, to build a communal bathroom and kitchen. And we have two micros now on the, on the property. So there's two people living here.

 

Raye: Are you collaborating with any other groups?

 

Dante: Yeah, actually there's a number of groups and one in particular has been with the Splinter Collective, uh, and then some other small, uh, underground groups. They're doing some moving and shaking also.

Raye: Where do you see the hope for being able to have people still survive and thrive and stay in Tucson and not get pushed out?

 

Dante: There's a number of things. One in particular is land trusts, where if you as, you know, different people within your neighborhood or neighborhood association, you know, finding out the parcels what's available within your community. Instead of going ahead and letting big builders come in and develop, the community develops those parcels, which means we can provide sustainable housing. So that's one way. Another way is, it's kind of like what we've done here. You know, there's the main house, but the yard is big enough. So let's build on, you know, whether it's building on a duplex. It can be, again, these little micros and then there's the communal space. So right now this is a small scale, you know. For us, the hope is, though, to be able in the future to get more property. And even if it's, say an apartment complex, the point is that we need more accessible housing.

 

Raye: You've been doing this work for a long time. What keeps you going?

 

Dante: It's the people. I mean, it's, you know, it's my community and I want to be a part of this community. And you know, I want to thrive just as much as they want to thrive. I'm thinking about as I get older, you know, who is going to care for me? There's no way I would ever go into some sort of nursing home. That is, that's scary. I want to know, where am I going to go? What resources do I really have? And the reality is, I don't feel like those resources are available. So guess what? I'm going to work on creating it.

Raye: What advice do you have for other activists?

Dante: First and foremost, to be a good activist or leader is, is to listen, to listen to what your community is saying, whether it's an individual or it's a group of people. It's definitely listening.

 

Raye: I wanted to take a minute to give you a shout out. Rachel and I came to you with the idea for this project. You support us as a fiscal sponsor. I know you've done the same for the Sugar Hill Land Trust. Offering that behind the scenes, logistics support. Thank you. How can people support you? 

 

Dante: First and foremost, come to our events. Uh, donate some time. It could be as easy as donating your house or land. Do you have any extra land lying around? Just sitting there, go for it. Why not? We'll make use of it. We will build homes, communal space. You can also go to our website, www.fluxxproductions.org. Every little bit counts.

Dante shares his concerns for the future of LGBTQ elders, affordable housing and access to resources.

Transcripciones Español

Raye Winch: Hoy, tenemos el placer de hablar con Dante Celeiro, Director Ejecutivo de Fluxx Productions y también un motor y un agitador en la comunidad LGBTQ de Tucson. Dante, estás involucrado en más proyectos de los que puedo seguir. ¿Puedes compartir lo que estás haciendo estos días?

 

Dante Celeiro: Claro . Lo estamos haciendo ahora mismo, La Escuela de Drag con MOCA. Es un programa intergeneracional donde nuestros jóvenes y nuestros mayores se unen y nos enseñamos mutuamente sobre la  interpretación   de género. Veamos! oh, Dios mío!. Vivienda:  seguir adelante y conseguir terreno y construir espacios comunes como donde vivo, tomamos el patio trasero con la ayuda, por supuesto, del dueño de la propiedad real para construir un baño y una cocina común. Y ahora tenemos dos micros en la propiedad. Entonces hay dos personas viviendo aquí.

 

Raye: ¿Estás colaborando con otros grupos?

 

Dante: Sí, en realidad con varios grupos y uno en particular ha sido  con Splinter Collective, y luego algunos otros grupos pequeños “underground” que también se están moviendo y agitando.

 

Raye: ¿Dónde ves la esperanza de poder hacer que la gente aún sobreviva y prospere y se quede en Tucson y no sea expulsada?

 

Dante: Hay varias cosas. Uno en particular son los fideicomisos de tierras, donde si tu como  y otras diferentes personas dentro de su vecindario o asociación de vecinos,, averiguan las parcelas que están disponibles dentro de tu comunidad, en vez  de dejar que los grandes constructores entren para desarollar , la comunidad desarrolla esas parcelas, lo que significa que podemos proporcionar viviendas sostenibles. Así que esa es una forma. Otra forma es que es algo así como lo que hemos hecho aquí. Ya sabes, está la casa principal, pero el patio es lo suficientemente grande. Así que vamos a construir como si se tratara de un dúplex. Pueden ser, nuevamente, estos pequeños micros y luego está el espacio común. Así que ahora mismo esto es a pequeña escala, ya sabes. Para nosotros, la esperanza es poder obtener más propiedades en el futuro. E incluso si es, digamos, un complejo de apartamentos, el punto es que necesitamos viviendas más accesibles.

 

Raye: Has estado haciendo este trabajo durante mucho tiempo. ¿Qué te mantiene en marcha?

 

Dante: Es la gente. Quiero decir, es, ya sabes, es mi comunidad y quiero ser parte de esta comunidad. Y sabes, quiero prosperar tanto como ellos quieren prosperar. Sabes, estoy pensando en a medida que envejezco, ya sabes, ¿quién se va a preocupar por mí? Me rehúso a tener que ir a una especie de asilo de ancianos. Eso es, da miedo. Quiero saber, ¿a dónde voy a ir? ¿Qué recursos tengo realmente? Y la realidad es que no siento que esos recursos estén disponibles. ¿Adivina que? Voy a trabajar para crearlo.

 

Raye: ¿Qué consejo tienes para otros activistas?

 

Dante: En primer lugar, ser un buen activista o líder es escuchar, escuchar lo que dice tu comunidad, ya sea un individuo o un grupo de personas. Definitivamente estár escuchando.

 

Raye: Quería tomarme un minuto para darte el reconocimiento . Rachel y yo vinimos hacia ti  con la idea de este proyecto. Nos apoyas como patrocinador fiscal. Sé que has hecho lo mismo con Sugar Hill Land Trust. Ofreces eso apoyo detrás de escena, ese apoyo logístico. Gracias. ¿Cómo puede la gente apoyarte?

 

Dante: Primero que nada, ven a nuestros eventos,dona algo de tiempo. Podría ser tan fácil como donar tu casa o terreno. ¿Tiene algún terreno demás por ahí? Solo   ahí sin usar  animate. ¿Por qué no? Lo usaremos. Construiremos viviendas, espacio comunitario. También puede ir a nuestro sitio web, www.fluxxproductions.org, presiona el botón de donación. Puedes donar un dólar, $ 5 o más. Podría ser solo una vez , continuo: cada pequeño detalle cuenta..

 

Raye: Para obtener la entrevista completa, fotos, y enlaces a más información, visite www.peoplesparkingchange.org.

Esta entrevista se grabó originalmente en inglés. Traducción de Indira Arce. Leido por Lino Arruda.

dante watering tree

Dante waters the trees in the shared outdoor space. Behind him are the washer and dryer that have been donated to the communal space.